自分で直せる?困る水のトラブル

■自分で直せる水回りの取り合い部分にあるコーキング

家の中にはさまざまな設備があります。水回りもいろいろと用意されていますが、使っているうちに困る水のトラブルも引き起こします。いろいろなトラブルがありますが、お風呂場やキッチンでの水漏れは、どうしても避けられません。速やかに対処することが重要で、こまめに補修して対応するのが一番です。
水のトラブルといえば、蛇口などがありますが、キッチンのシンクが取り付けられているところに隙間ができる場合があります。コーキングして水漏れが起きないようにしていますが、劣化してしまえば水のトラブルのもとです。ホームセンターなどで販売されている道具でも補修ができるため、自分で直せます。
古いコーキングはカッターナイフで簡単に切れますが、少しでも残っていると新しいコーキングが効かなくなるため、できる限りきれいに取り除きます。古いコーキングを取り除いたら、マスキングテープで養生しますが、仕上がりに影響を与えるのでできるだけ丁寧に隙間ができないように貼るのがポイントです。養生が終わったら、コーキングの素材に合わせて作られた専用の接着剤を塗ります。他の接着剤では効果が上がらないことがあるため注意が必要です。接着剤を塗ったら乾く前にコーキングを打ちこんで充填します。ホームセンターでコーキングガンと呼ばれている機械にカートリッジをセットし、先端をカッターナイフなどで幅に合わせて切って押し出すだけの簡単な構造です。ゆっくりと押し出すように打ちこめば、だれでもコーキングができます。打ちこんだら、接着面に密着するようにヘラでしごき、きれいな面を作り、養生として張ったマスキングをはがせば完了です。あとは硬化を待つだけですが、この間に水がついたりしないようにしなければいけません。

■水のトラブルの基本となる蛇口まわり

水のトラブルとしてよく起きるのは蛇口です。キッチンをはじめさまざまなところで使われていますが、使用頻度が高くなればなるほど、水漏れのトラブルが起きやすくなります。困ることに大量に漏れるのではなく、ほんのわずかな水漏れから始まりますが、見逃してしまうと24時間流れ続けてしまいます。水道代にも影響を与えるため、経済的な損失も発生させる問題です。
蛇口は解体するのも難しいものではありません。水回りの設備の中では構造は複雑ですが、単純水栓など基本的なかたちはであれば、上から順番に解体すれば元に戻すのも難しくないからです。道具も特別なものは必要なく、モンキーレンチがあれば外せます。内部のパッキンを外すときにマイナスドライバーがあれば便利です。パッキンやコマといった消耗品を交換すれば、蛇口の水漏れは直りますが、種類がたくさんあるため、外した部品を持ってホームセンターなどで購入すれば誤って違う口径のものを購入してしまう心配もありません。
蛇口の問題は、もっと高機能なもののときです。センサー内臓などになると、簡単に解体ができなくなります。ハンドルもないためどこから手を付けるのかもわかりにくい構造です。解体したとしても、構造はさらに複雑で壊してしまうこともあるため、高機能なものは専門業者に依頼するほうが良いでしょう。

■どんな設備にも耐用の限界がある
耐用の限界も水のトラブルとして起こります。どんな機材も永遠に使い続けることはできません。困ることですが、いずれ壊れてしまうと考えることが必要です。蛇口のような設備も、使っている間に各所が摩耗してきます。ハンドル部分もだんだんと摩耗して隙間が生まれ、水漏れする可能性が高まりますが、部品ごとに交換するよりも本体を新しいものにするほうが確実です。ひとつ摩耗してくれば、ほかの部分でも同様の摩耗が進むと考えられます。実際に蛇口の寿命は7年から10年と考えられており、ハンドル周りから水漏れしてきたときには、消耗品の交換だけでは解決しない場合もあります。
耐用の限界という意味では、給湯器もいずれ限界が来ます。生産を開始してから10年もたつと、メーカーも部品の生産をストップするためです。発売直後の最新型を設置した場合でも10年程度と考えれば、一般的には7年もたつと交換用の部品が入手できなくなる可能性が出てきます。汎用的なホースなどであれば部品は手に入りますが、専用の部品が必要であれば修理できなくなる可能性が高まるため、交換を考える時期です。
逆に耐用年数が長いのは便器や浴槽で、ひび割れしたりしなければ、半永久的に使い続けられます。ただし表面の加工などは劣化して機能しなくなるため、汚れが落ちにくくなるなど寿命とは違った問題が年数とともに発生します。掃除の手間などが増えてきて清潔に使えなくなったときには、寿命として考えるのもひとつです。早めに表面をコーティングしてしまい、カバーするという方法もあるため、新築の時などは寿命を延ばす方法として考慮しておくといいでしょう。

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