混合水栓で起こる水のトラブルを修理する

■水栓の種類を知ろう

家の中で起こる水のトラブルの主なものは、水漏れや詰まりです。毎日使うキッチンやトイレといった場所で水がポタポタと漏れてくると大変です。水漏れが起こると、かすかにポタポタという音が聞こえるので気づくという場合があります。
蛇口といっても、形状や機能はそれぞれ異なり、主なものは2タイプあります。単水栓は一つのハンドルがついていて、水かお湯のどちらかが出てくるタイプです。屋外にある蛇口、洗濯機などに接続されている蛇口はこうしたシンプルな造りのものが多いです。
混合水栓は、お湯と水が出てくる水栓です。ツーバルブ混合水栓やシングル混合水栓といったタイプがあり、ハンドルが一つか二つの違いがありますが、温度調整が手軽にできるものがたくさんあります。キッチンで使われる蛇口や洗面所などはシングル混合水栓が多いです。ハンドルが一つなら片手で手軽に調整できるので、家庭で使われるタイプの主流となりつつあります。
蛇口を取り付けている場所もチェックが必要です。壁に取り付けられている壁付けタイプ、キッチンなどの台についている台付タイプなどです。
タイプが異なるなら取り付けできない場合があるので、自宅で使っているものがどういったタイプかを確認して、可能ならメーカーのホームページを参照にします。型番や品番があればそれらを打ち込み、出てくるかどうか確認することもできます。修理のためには部品交換、または蛇口を全部交換することが必要となりますが、すでに生産されていない蛇口なら交換の方が手間がかからないかもしれません。

■混合水栓の水漏れ箇所

蛇口付近から水漏れが起こっているなら、どこからどのような状態で水漏れが起こっているか確かめないといけません。混合水栓の中にはたくさんの消耗部品が使われています。その中の一部が劣化していたり、または全体が劣化していることが水漏れの主な原因です。
水のトラブルの中で見つけやすいのはまず蛇口の先端です。時々ポタポタと水が落ちてきたり、先端がしっかり乾かず漏れている場合があります。ハンドルをしめたつもりでも完全にしまっていないことがありますが、これは蛇口の中の部品であるバルブカートリッジが劣化していたり、パッキンが経年劣化していることが原因です。そのためこれらの消耗部品を交換します。
また水栓の本体部分、胴体部分から水漏れすることもあります。少し発見しにくい箇所ですが、キッチンの流し台を伝って下に落ちているなら胴体部のパッキンやリングが消耗している可能性があります。
さらに蛇口をしめるハンドルの下やその付近からの水漏れもあります。ハンドルの種類にもよりますが、その部分の経年劣化によってしっかりしまらなくなっているかもしれません。その場合はハンドルを交換しなければなりません。バルブカートリッジの消耗も原因の一つかもしれないので見極めが必要です。
場所を特定したら部品交換にするか、蛇口を全体的に交換するか修理方法を考えます。部品交換だけなら、自分で交換できることもあります。新しい蛇口ならメーカーが発行している取り扱い説明書や、インターネット上に示されている分解図を見て、モンキーレンチやドライバーを使って分解していくこともできます。

■修理の前に考えるポイント
水のトラブルが発生したら、素早く修理することを考えないといけません。混合水栓にも寿命があり、10年以上使っているようなら、蛇口全体を取り換える判断を求められる場合があります。最近の蛇口なら、消耗した部品だけ交換すれば良いかもしれません。
水漏れがどれくらいの頻度で、どの程度の量起こっているかを把握します。蛇口を使っていて普段不便を感じることが多いなら、ホームセンターの蛇口を展示しているコーナー、メーカーのオススメなどから自宅につけてみたい蛇口を探し出していきます。最近の蛇口には様々な機能がついています。例えばキッチンで使うものなら、節水タイプのものや水を浄水する機能がついたものなどがあります。ハンドルを回さなくても、感知タイプの蛇口で水が出てくるものも見かけます。
修理業者を呼ぶ場合、なるべく早く来てもらえるところにお願いします。蛇口から水が漏れ続けるのが心配な場合は、応急処置として先に止水栓を止めておくと安心です。水が落ち続けるのを防ぐことができますし、業者が来るのが遅くても水道代を気にする必要がないからです。
急いでいると数社から見積もりを受け取るのは難しいかもしれません。しかし電話で状況を説明し、価格の説明をはっきりしてくれるところを選ぶようにします。見積もりを提示してくれ、納得して支払いができる業者を見つけておくことも大切です。
蛇口の修理が終わってからも、水のトラブルが続く場合があります。新しい蛇口を設置しても、水漏れが解消されない場合などにもすぐに来てくれて、アフターフォローをしてくれるところなら良い関係が続きます。

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