困る前に知っておきたい水のトラブルが起こる原因

■蛇口で水のトラブルが起こる原因

日常生活に水のトラブルはつきものです。これまで一度も水のトラブルに見舞われたことがなくても、いつ起こるかは予測できません。
例えば蛇口は耐久年数があります。安全に使い続けるための目安となり、一般的に5年から10年と考えられています。よくあるトラブルは水漏れで、蛇口を締めたはずなのにポタポタ水が漏れるトラブルは珍しいものではありません。これは蛇口の中にあるゴムパッキンに原因があります。5年から10年経てば必ず壊れるわけではありませんが、使う頻度や生活環境によって故障頻度や状況は異なります。
また、水質も原因のひとつと考えられます。一般家庭で使われている上水道は問題はないものの、井戸水を生活用水として使っている場合は上水道に比べて蛇口の内部が傷みやすいです。水の中に含まれる不純物が多いことが理由です。急なトラブルで水道が使えなくなると、日常生活に支障をきたしてしまいますから、定期的なメンテナンスが必要です。
また、使う頻度が多ければ多いほど蛇口の消耗は早くなります。例えばバスルームに比べるとキッチンの使用頻度は多いので、バスルームよりキッチンで起こるトラブルの頻度は多くなります。
水を出す時も止める時も蛇口を回しますが、その都度蛇口には水圧がかかります。この水圧をたくさん受けた蛇口は、衝撃によって耐久年数がどんどん短くなります。そのほか、使い方が乱暴だと使用頻度が少なくても壊れやすいため、水を出す時も止める時も蛇口は丁寧に扱い、トラブルで困ることのないように注意しましょう。

■水漏れトラブルで考えられる原因とは

水のトラブルで困るといえば、水漏れが代表的でしょう。水漏れによって一時的でも水が使えないのは不便ですから、予防という意味で対策を取るためにもトラブルの原因を知ることは大切なことです。
例えば排水管で水漏れが起こる場合は排水管の中でなにかが詰まっている可能性があります。使い終わった水が流れていくところですから、キッチンなら油汚れや細かい生ごみのカス、バスルームなら髪の毛や皮脂などが詰まりの原因になりますので、定期的に排水管の中をクリーニングすることでトラブルを回避しましょう。市販の洗浄液を使ったり、ネットを設置してゴミが流れないような工夫が必要です。
また、接続部分に使われるナットが緩んでいることも水漏れの要因と考えられます。ナットは振動によって少しずつ緩むことがあるため、地震などの衝撃があればその都度緩んでしまいます。一度の衝撃で大きく緩むことはないものの、万が一に備えて定期的にナットが緩んでいないかどうか確認してください。
大きなトラブルのひとつに給水管などの管にヒビが入るトラブルもあります。大きな衝撃を受けたり過度な負荷がかかった場合の破損はもちろん、冬場には気温が低くなると凍結が起こることで給水管が破裂するトラブルも考えられます。一度凍結すると気温が高くなり氷が徐々に解けるのを待つしかありませんので、日ごろから凍結しないよう心がけることが大切です。蛇口を開いて少しずつ水を出し続けることも凍結防止のひとつになります。そのまま出し続けると水がもったいないので、水を受けるバケツなどを準備しましょう。

■水漏れが起きたら確認したいこと
水のトラブルが起きた時、それが目に見えない水漏れの可能性があるなら一度水道メーターを確認してみてください。戸建ての水道メーターは勝手口や玄関の近くの地面にあります。四角い蓋があるのですぐに目につき、場所は特定しやすいでしょう。この蓋を開けると中に水道メーターがあります。集合住宅の場合は部屋の玄関の隣に扉があり、その中に水道メーターがある場合と戸建て同様に建物の近くの地面にある場合があります。
場所が分かったら水道メーターを確認してください。円形のパイロットと呼ばれるものがあり、水道を使っている時はこれがクルクルと回ります。水を使っていないときは回りません。家のどこかで水を使っているならクルクルと回るのは不思議ではないですが、すべての蛇口を閉めているのにもかかわらずパイロットが回っている場合は、どこからか水が漏れている可能性が考えられます。メーターの回るスピードは蛇口から出る水の量に比例するので、少量ならゆっくり回りますし、大量なら早いスピードで回ります。
目に見えない場所の水漏れを特定するのは、簡単ではないので困るでしょう。ただし、素人でもできる簡単なチェック方法はいくつかあります。例えばキッチンのシンク下や洗面台の下の扉を開けて音を確認します。何かが漏れている音が聞こえている場合は、そこから水が漏れている可能性が高いです。
そのほかトイレの床の下や給湯器の壁の中からも似たような音が聞こえたら、水漏れが起きていると考えられるので、早急に専門業者に点検と修理をお願いしましょう。水漏れが起きたら、早めの行動が肝心です。

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